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10- Rançon sur un thème mineur

Les mois d'octobre se suivent et ne se ressemblent guère sauf en matière de délinquance. Cette année, octobre est glacé sur la rivière Harb. Dans le bureau de Douglas King, on complote pour la succession du président des Chaussures Granger qui mène la société à la ruine.

Au 87th, Meyer enregistre la troisième plainte pour vol dans un magasin spécialisé dans la vente de matériel destiné aux radio-amateurs.

Chez les King, tout le monde trahit tout le monde pendant que le fils du chauffeur et le fils de la maison jouent dehors. Le chauffeur cherche son fils, le ravisseur l'a trouvé.

Le problème, c'est quand on découvre qu'il y a erreur sur la personne. Vous comprenez qu'un chauffeur de maître n'a pas les mêmes revenus qu'un presque chef d'entreprise : c'est un vrai casse-tête pour des kidnappeurs ; d'un autre côté, pour un presque chef d'entreprise en pleine O.P.A. la valeur monnayable de son fils est sans rapport avec celle d'un fils de domestique. Ah, la prise de tête !

La première réaction quand on reçoit un appel des ravisseurs, c'est de couper la communication et d'appeler la police. La seconde quand on découvre que c’est le fils du chauffeur qui a été enlevé, c'est de s'en laver les mains. Humain, non ?

Oui, mais Carella arrive avec Meyer et Carella n'aime pas qu'on le prenne pour une pomme ; il commence par remettre King à sa place ; un gosse est un gosse, non ! D'autant que lui, il connaît ; il est père depuis l'été dernier. Alors, que King même si c'est une grosse pointure, s'occupe de ses pieds et qu'il laisse les flics faire leur boulot de flic. Non mais des fois !

Chez les ravisseurs, c'est pas non plus le bonheur ! Entre Sy Barnard et Eddie Folsom, ça baigne. Mais Eddie n'a rien trouvé de mieux que d'inviter sa moitié, Kathy, pour participer à la fête. Et dès qu'il y a une femme dans une histoire d'hommes ... vous connaissez le refrain !

Le froid va-t-il s'installer ? Andy Parker succédera-t-il à Roger Havilland ? Les ravisseurs commettront-ils des erreurs ? Que peut faire Grossman avec une empreinte de pneu ? Le standard résistera-t-il ? King payera-t-il ? Et s'il refuse, sa femme fera-t-elle ses valises ? Eddie rentrera-t-il chez un épicier ? Sy violera-t-il Kathy ? Y a-t-il des poules dans la ferme de Fairlane Rd ? L'agent Umberson est-il intelligent ? King peut-il se racheter et devenir président des Chaussures Granger à la place du président ?

Question subsidiaire : Combien d'années de placard pour un rapt d'enfant ?

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