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51- La cité sans sommeil

 

On est en août un vendredi et Parker met en cellule un blanc qui se jette sur un noir qui s'y trouve déjà : le blanc pique le noir qui lui a piqué sa femme : un prêté pour un rendu, en quelque sorte ! Quant à Carella et Brown, ils sont aux prises avec neuf basketteurs noirs, le dixième étant à la morgue. On se marre au 87th ! Et c'est pas fini ! Meyer et Kling enquêtent sur un monte-en-l'air qui laissent des gâteaux au chocolat faits maison, sur les lieux de ses exploits.

Téléphone : une femme vient d'être retrouvée étranglée dans Grover Park. C'est Carella et Brown qui s'y collent.

La jeune femme porte une bague gravée IHS : à tous les coups, c'est une religieuse.

Sonny Cole (voir Les Veuves) a des projets : il doit tuer Carella. S'il avait lu Soupe aux poulets, il n'y songerait même pas !

La religion, à Steve Carella, ça lui fait toujours quelque chose. Il téléphone à l’Archidiocèse, n'obtient rien. Reste le recours aux médias. Le samedi 22 août, on retrouve Carella et Brown en compagnie d'Helen Daniels, une jeune infirmière qui a reconnu dans la femme assassinée sa copine et collègue Mary appelée dans son milieu Soeur Mary Vincent. Mary était infirmière auxiliaire et s’occupait des cancéreux en phase terminale.

Meyer et Kling écoutent les doléances d'Annie Kearnes qui a été cambriolée la veille, le voleur ayant échangé tous ses bijoux et une veste en renard roux contre un paquet de cookies.

Soeur Annette Ryan directrice de conscience de Mary Vincent contacte Carella.

Sonny Cole prend Carella et Brown en filature.

Soeur Annette Ryan complète les informations sur Mary. Carella appelle la maison-mère de l'ordre : il apprend que les parents de Mary sont morts et qu'elle a un frère à Philadelphie. Celui-ci a renié sa soeur depuis qu'elle est entrée dans les ordres.

A la morgue, Blaney rapporte à Carella que Mary n’a pas été violée mais il lui a trouvé des implants mammaires.

En famille, Louise et Angela s’opposent sur le fait qu’une religieuse puissent avoir des implants ; Angela s'est mise avec Lowell (Kiss) ; Teddy doit comparaître le lendemain à 9H au tribunal (Romance).

Sonny Cole se procure une arme et poursuit sa filature.

Dans l'appartement de Mary Vincent, Carella et Brown trouvent un carnet d’adresses, un agenda et un cahier de comptes. A l'hôpital où elle travaillait, le médecin chef bouleversé leur parle de ses patients et du dévouement des religieuses. Il a vu Mary pour la dernière fois, le vendredi dans le vestiaire avec une autre infirmière. Il donne la liste des noms des médecins et des infirmières présents ce jour-là. Le Père Frank Clemente qu'ils rencontrent ensuite leur dit que le mardi, Mary était préoccupée.

L'agenda renvoie à des rendez-vous : le 11 août avec Felicia Locasta, le 14 avec Jenna Rene infirmière diplômée de Sainte Margaret, le 15 avec le docteur Michael Paine, le 18 avec Frank (Clemente) et le 20 avec Annette (Ryan).

Au couvent, Felicia Locasta déclare qu'outre des sorties régulières ensemble, Mary, religieuse depuis sa sortie de fac, six ans plus tôt, avait des problèmes d’argent. Pendant ce temps-là, Cookie Boy cuisine ses gâteaux. A l'hôpital, Brown et Carella cuisinent les copines : Rene Schneider et Jenna DiSalvo, mais ne font pas de découverte fondamentale.

Cookie Boy se plante : il pénètre dans un appartement qu'il croyait inoccupé et tombe dans la chambre sur un couple qui joue à la bête à deux dos : elle, 48 ans, apporte son expérience adultère à son garçon livreur de 16 ans. L'effet de surprise jouant dans les deux sens et la maladresse aussi, Cookie Boy repart en mangeant un cookie et en laissant deux cadavres derrière lui. Aux innocents, les mains pleines !

Qui était Mary Vincent quand elle n'était que Kate Cochran ? S'il n'y a que la foi qui sauve, comment expliquer la crise des vocations ? Une religieuse peut-elle être immaculée ? Carella et Brown savent-ils à quels seins se vouer ? Comment et pourquoi une jeune femme, religieuse depuis six ans, peut-elle avoir des implants mammaires qui n'ont pas plus de quatre ans ? L'euthanasie et la foi ne sont-elles pas en contradiction ? Comment réagissent les milieux libre-penseurs quand leur progéniture leur annonce qu'elle entre en religion ? Comment réagit Carella quand sa soeur lui annonce qu'elle va se mettre en ménage avec celui qui n'a pas pu obtenir la condamnation du meurtrier de son père ? Une période d'exclaustration peut-elle coïncider avec la tournée d'un groupe de rock ? Mary Lynne Munro est-elle comédienne ? Pourquoi Arthur Dewey ne lève-t-il pas le petit doigt ? Qui est assez bête pour mettre au clou une belle bague obtenue en échange d'une pipe extra ? Les chirurgiens esthétiques s'engraissent-ils avec les liposuccions ? Quel temps fait-il dans les Everglades ? Quelle sorte de crocodile chasse Weeks ? Comment allez-vous, Mr Matthew Hope ? Qui a tué Custer ?

Question subsidiaire : Sonny Cole mettra-t-il un terme à la carrière de Carella ?

Û Ü